Artboard 1
10-06-2018 | Bart Josten
‘Mensen moeten weten waar je voor staat en wat je wilt bereiken’

Martijn Otten is 24 jaar, raadslid van de PvdA in Leiden en werkt als woordvoerder voor die partij in de Eerste Kamer. Hij heeft onderwijs, jeugd, studenten en sport in zijn portefeuille en heeft grote ambities voor de komende vier jaar. ‘We moeten in Leiden niet alleen de beste universiteit van Nederland hebben, maar ook het beste mbo.’

Waarom wil je al zo jong de politiek in?
‘Toen ik ging studeren, liep ik mee met de El Cid introductieweek en kwam ik erachter dat er veel politieke jongerenorganisaties waren. Dat vond ik interessant. Er waren net verkiezingen geweest en ik was toen fan van Job Cohen. Ik wilde weleens kijken bij de jongeren van de PvdA.’

Werd je direct actief?
‘Wel bij de Jonge Socialisten (JS), maar pas twee jaar later bij de PvdA. Op de 1 mei-viering, de Dag van de Arbeid, mocht ik in Leiden wat komen vertellen namens de jongerenpartij. Na afloop kwamen er allerlei mensen naar mij toe die vroegen of ik het niet leuk zou vinden om ook lokaal actief te worden voor de PvdA.’

Waarom heb je specifiek gekozen voor de PvdA?
‘Ik geloof in de idealen van de PvdA. Die worden op het ene moment natuurlijk beter uitgedragen dan op het andere moment. Ik sta voor de sociaaldemocratie, het idee dat iedereen zoveel mogelijk gelijke kansen krijgt en dat mensen worden samengebracht.’

Heb je getwijfeld tussen andere partijen?
‘In het begin vond ik GroenLinks ook wel interessant. Maar hoe langer ik actief was bij de PvdA, hoe meer ik merkte dat het wel mijn partij was. Dat wil niet zeggen dat ik het met alles eens ben, maar ik vereenzelvig me wel met de idealen.’

Waarom denk je dat de PvdA op dit moment zowel landelijk als lokaal slechte resultaten boekt?
‘Dat is een vraag waar wij ons veel mee bezig houden en die moeilijk te beantwoorden is. Het heeft deels te maken met het feit dat de partij geen duidelijk verhaal heeft. Mensen moeten weten waar je voor staat en wat je wilt bereiken. Ook helpt het niet dat het Rutte II-kabinet een aantal dingen moest doorvoeren waar de PvdA normaal gesproken eigenlijk niet voor staat.’

Is de bodem van de put al bereikt?
‘Als je de landelijke verkiezingen van vorig jaar vergelijkt met de recente gemeenteraadsverkiezingen, dan heeft de PvdA de meeste winst gemaakt in Leiden. Er zijn 19.000 stemmen minder uitgebracht bij de gemeenteraadsverkiezing, en we hebben er 800 of 900 stemmen bijgekregen. Dat is dan weer een positief signaal.’

Welke dingen zou jij de komende vier jaar willen veranderen in Leiden?
‘Op het gebied van onderwijs wil ik ervoor gaan zorgen dat in Leiden iedereen van jongs af aan goede kansen krijgt. Er is nog steeds veel ongelijkheid in het onderwijs: er zijn scholen met bovengemiddeld veel kinderen uit arme gezinnen en er zijn scholen waar kinderen minder ondersteuning krijgen dan op andere scholen. Ook wil ik me voor de integratie van de studenten inzetten: ik wil ze betrekken bij de stad, en ze uit hun universiteitsbubbel halen.’

Je bent nu raadslid in Leiden, je bent voorlichter in de Eerste Kamer en je hebt in het landelijk bestuur bij de jongerenafdeling gezeten. Zou jij niet een ideaal toekomstig PvdA-Kamerlid zijn?
[Uitbundige lach] ‘Ik krijg best wel vaak van dat soort vragen. Daar kan ik heel erg lastig antwoord op geven, hoor. Ik vind de lokale politiek nu erg leuk omdat je heel concreet dingen kunt veranderen. Ja, en misschien ga ik dat bij de landelijke politiek ook ooit wel doen. Maar ik heb nog niet een uitgestippeld plan. Dat is natuurlijk ook heel lastig. Want ja, als de PvdA er zo voor blijft staan dan hebben we over tien jaar niet zo heel veel functies meer over.’

Kunnen hoogopgeleide politici de belangen vertegenwoordigen van laagopgeleide burgers in de samenleving?
‘We willen bij de PvdA een zo divers mogelijk ledenbestand hebben, en een zo breed mogelijk organisatie zijn, maar je ziet gewoon dat hoogopgeleiden eerder politiek actief worden. We doen heel erg ons best om ook mbo’ers aan te spreken, maar zij tonen gemiddeld gezien minder interesse voor de politiek.’

Wat zou jou als raadslid trots maken?
‘Als het niveau van het mbo in Leiden op een hoog niveau komt. We moeten in Leiden niet alleen de beste universiteit van Nederland hebben, maar ook het beste mbo.’

politiek | interview

Maarten de Crom is 24 jaar, raadslid voor de VVD in Leiden en werkt bij het landelijke opleidingsinstituut van de VVD in Den Haag. Hij stond dit jaar op plek vier van de VVD-kandidatenlijst en was daarmee de hoogste nieuwkomer. De komende vier jaar richt Maarten zich op de stedelijke ontwikkeling in Leiden. ‘Ik hoop …

politiek | liveblog

LIVE De Leidse gemeenteraad debatteerde gisteravond over kredietverlening voor een nieuw pand voor de ambtelijke huisvesting. Oude panden gaan namelijk op de schop en het stadhuis komt voor een gedeelte in Level, in het stationsgebied. Verder werden er nieuwe raadsleden beëdigd. Leiden Lokaal was erbij en deed live verslag. 20:00 31 mei 2018 Beëdiging nieuwe …

politiek | interview

27 jaar oud, lobbyist in Den Haag en al bijna 3 jaar bestuurslid bij D66 Leiden. Jan van der Voet is een man met ambitie en inzet. Hij noemt zichzelf een ‘politiek junkie’ en is al vanaf jonge leeftijd betrokken bij de politiek. Toch ligt zijn hart bij de lokale politiek: “De kracht van lokale …

politiek | Opinie

In veel studentensteden is het een normaal fenomeen tijdens de gemeenteraadsverkiezingen: studentenpartijen. Zo bestaat in Delft het STIP, in Utrecht Student&Starter en in Den Haag de Bond voor Studenten Actie. Het zijn politieke partijen die volledig bestaan uit studenten of in ieder geval twintigers. Het belangrijkste gemeenschappelijke kenmerk: gebrek aan politieke- en bestuurlijke ervaring. Het is voor …

politiek | interview

De VVD is net als andere jaren weer een van de grotere partijen binnen de Leidse Gemeenteraad. Ze bevinden zich echter in een andere rol, ze gaan namelijk de oppositie in. De stukgelopen formatiegesprekken met Groenlinks en D66 hebben ervoor gezorgd dat de VVD zich mag gaan handhaven in de oppositie. Wij spraken fractievoorzitter Dorien …

politiek | interview

‘De ramen trilden in de sponningen en de gemeente bood ons een hotelbon aan.’ Wijkverenigingen Maredorp de Camp en Pancras-West zijn het niet eens met de beslissing van de gemeente Leiden om opnieuw een feest te organiseren op de Kaasmarkt. Naar aanleiding van een evenement tijdens het Leidens ontzet vorig jaar hebben de voorzitters van de …

politiek | achtergrond

De gemeente worstelt met een nieuw bestemmingsplan voor de Kaasmarkt. Het plein ligt midden in het centrum: tussen de Hooglandse kerk en de Oude Rijn. Wie er nu rondloopt, doet dat waarschijnlijk alleen om zijn auto kwijt te kunnen, want het plein is nu een weinig inspirerend parkeerterrein.  Prijsvraag 1995 Al tientallen jaren liggen …

politiek

De Leidse politiek is verweven met de stad. Leidenlokaal verzamelde een aantal locaties in de stad die raakvlakken hebben met de politiek. Misschien is er bij jou in de buurt wel een plek waar je nog niet van had gehoord! Klik op de markers voor meer informatie.

politiek

Vorige week koos de Leidse gemeenteraad vijf sportinitiatieven waar ze een subsidie aan uit gaat reiken. De initiatieven moeten Leidenaren structureel meer aan het bewegen krijgen. In totaal stelt de gemeente €500.000 ter beschikking voor 2017 en 2018. Gemeente Leiden wil dat haar inwoners meer en vaker in beweging komen. Vorig jaar startte de gemeente …

politiek | nieuws

Op donderdag 17 mei is het nieuwe beleidsakkoord, voor de periode 2018-2022 gepresenteerd, onder de titel “Samen maken we de stad”. Daarnaast is ook de verdeling van de verschillende portefeuilles van het college van Burgemeester en Wethouders bekend gemaakt. Namens de drie partijen in het college, D66, GroenLinks en PvdA, heeft Paul Dirkse het akkoord …

politiek | interview

De verkiezingen voor de faculteitsraad zijn ondertussen een ruime maand geleden geweest. Hoog tijd dus om eens met een van de studentleden te gaan praten. Over de raad, het studentenleven en afval scheiden. Schelte van Deventer: “Het is belangrijk dat iedereen vertegenwoordigd is.” De faculteitsraad is een van de medezeggenschapsmogelijkheden die de Universiteit Leiden haar …